Se você já viu uma abelha remexendo desajeitadamente no jardim, você saberá que não estão correndo listras. O gênero bombus não é conhecido nem pela graça nem pela velocidade.

Mas o que você pode não saber é que essas listras vêm em centenas de padrões diferentes.

Você seria perdoado por não dar uma olhada mais de perto.

Mesmo que as abelhas não sejam do tipo pungente – apenas as fêmeas têm ferrões e relutam em usá-las – essas pequenas bolas zumbindo podem parecer um pouco intimidadoras.

Quantidade notável de variação de uma abelha para outra.

Pesquisadores da Universidade Estadual da Pensilvânia, no entanto, recentemente examinaram de perto e descobriram uma quantidade notável de variação de uma abelha para outra.

“Há diversidade excepcional na coloração de abelhas”, observou a principal autora e bióloga, Heather Hines , em um comunicado à imprensa .

250 espécies de abelhões

“Das cerca de 250 espécies de abelhões, existem mais de 400 padrões de cores diferentes que basicamente misturam e combinam as mesmas poucas cores sobre os diferentes segmentos do corpo de uma abelha.”

No centro de toda essa diversidade, os biólogos isolaram – pela primeira vez – genes que controlam os padrões de cores para cada espécie de abelha.

O que essas listras realmente fazem por elas?

Mas por que, você poderia perguntar, deveria uma abelha exigir tal nuance? O que essas listras realmente fazem por elas?

Bem, pode ser mais sobre o que eles fazem por nós.

Apesar das centenas de padrões e tons encontrados em abelhas, eles tendem a reservar uma cor diferente para a região ao redor da cauda.

Naturalmente, esse seria o lugar onde o ferrão reside, pelo menos entre as fêmeas.

Um aviso colorido

abelhas

Os zangões da costa leste tendem a ficar amarelos e vermelhos, com uma cor de cauda um pouco compensadora. (Foto: jonanderswiken / Shutterstock)

Como observado, os zangões não gostam de fazer picadas.

Para salvá-los – e a nós – o problema, eles oferecem uma etiqueta de aviso conveniente em torno do final do negócio da abelha.

Pesquisadores notaram que abelhas, como muitos animais, utilizam padrões atraentes para permitir que potenciais predadores saibam que estão acumulando calor.

O polinizador atarracado nem precisa ser armado com um ferrão.

Fenômeno Mimetismo mulleriano

Mas, graças a um fenômeno conhecido como mimetismo mülleriano , ele acena com a mesma bandeira padronizada.

Afinal, se os predadores são condicionados a associar certas cores com toxicidade, por que nem animais e insetos relativamente deliciosos se abrigam sob sua bandeira protetora?

“Através de processos como o mimetismo, essas abelhas sofreram uma excepcional radiação natural, exibindo centenas de diferentes padrões de cores corporais em todo o mundo”, observou Hines em um release de 2015 .

Genes controladores de padrão

Os genes controladores de padrão em zangões, chamados de “genes Hox”, atuam como “esquemas para os segmentos de uma larva de abelha em desenvolvimento”.

Esses projetos, segundo a pesquisa, são passados ​​para larvas em estágio avançado de desenvolvimento, o que significa que podem ser adaptados a um ambiente específico.

Os zangões que vivem em diferentes regiões podem ter uma coloração diferente porque a linguagem visual do perigo é diferente.

Assim, por exemplo, os zangões no leste dos EUA terão bandas predominantemente amarelas e pretas.

Mas mais perto das Montanhas Rochosas, eles adicionam uma faixa laranja brilhante ao amarelo e preto.

Esses padrões garantem que, não importa onde um zangão vive, não precisa ser o mais rápido ou o mais gracioso panfleto.

Ele pode, de fato, fazer o trabalho de polinização da maneira mais lenta e preguiçosa que quiser – porque ninguém vai mexer em um mini-ônibus alado com um adesivo que diz: Você vai se arrepender.