15 fatos surpreendentes sobre orquídeas

Você sabia que certas espécies de orquídea podem sobreviver até 100 anos? E que as orquídeas têm a maior variedade de flores, com o número de espécies oficialmente documentadas em torno de mais de 25.000 espécies?
Com tanta variedade, não é de surpreender que existam alguns fatos surpreendentes sobre orquídeas que não são amplamente conhecidos. 
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Com exceção de áreas com clima extremamente quente ou frio, a orquídea praticamente cresce em todo o mundo e os cientistas estão descobrindo mais espécies novas com o passar dos dias.

Aqui estão 15 fatos surpreendentes sobre as orquídeas

O tamanho das orquídeas depende da espécie. Eles podem ser minúsculos como um centavo ou extremamente grandes. Grammatophyllum são de tamanho médio a muito grandes orquídeas, incluindo a orquídea gigante (Grammatophyllum speciosum), que se acredita ser a maior espécie de orquídea existente.Seu pseudobulbo pode crescer até um comprimento de 2,5 m.Plztystele jungermannioides, que se acredita ser a menor orquídea do mundo, cresce em míseros 2 mm. Plantas Orquídeas podem se transformar em aglomerados gigantescos, pesando de várias centenas de quilos a uma tonelada. As raízes formam feixes espetaculares.
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Grammatophyllum speciosum ou Tiger Orchid
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Plztystele jungermannioides – acredita-se ser a menor orquídea do mundo
  • Cada flor da orquídea é simétrica bilateral, o que significa que ela pode ser dividida em duas partes iguais.
  • Tamanho, forma e textura das folhas dependem do habitat. As orquídeas que vivem em clima seco têm folhas grossas cobertas de cera, enquanto espécies que vivem em áreas quentes e úmidas têm folhas finas e alongadas.

Algumas espécies  não tem folhas

  •  Certas espécies de orquídeas não têm folhas.
  • Orquídeas não têm raízes habituais. Eles têm rizoma, tubérculo ou raízes aéreas.
  • As orquídeas podem viver no solo (formas terrestres), ligadas a plantas lenhosas (tipos epifíticos) ou sob o solo.

Algumas espécies  são parasitas

  • Certas espécies de orquídeas são parasitas. Eles não são capazes de produzir alimentos (açúcar) usando a luz solar e dióxido de carbono (como outras plantas). Em vez disso, eles obtêm alimentos de fungos que vivem dentro de suas raízes.
  • A ligação entre orquídeas e certas espécies de insetos é restrita e altamente especializada. Pétalas têm forma e cor semelhantes a insetos femininos para atrair machos e garantir a polinização. Ophrys apifera, mais conhecido como a  Orquídea de abelha, atrai abelhas machos com seu cheiro sedutor e aparência de abelha . Quando uma abelha macho se aproxima da flor para acasalar, ela fica coberta de pólen e é enviada para polinizar a próxima orquídea que visita.
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A orquídea de abelha
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  • Devido à alta especialização da polinização, a extinção de insetos significa a extinção da orquídea (não há mais ninguém que possa polinizá-la na natureza).
  • Flor de orquídea pode sobreviver de poucas horas a 6 meses, dependendo da espécie.
  • As orquídeas produzem vários milhões de sementes em miniatura.

Somente algumas sementes de se desenvolverão em plantas maduras

  •  Apenas poucas sementes se desenvolverão em plantas maduras.
  • O gênero Orchis vem de uma palavra grega antiga que significa “testículo”; por causa da forma das raízes bulbosas. O termo “orquídea”, que é apenas uma forma abreviada da família Orchidaceae, não foi introduzido até 1845.
  • As sementes de orquídea não possuem um endosperma que forneça os nutrientes necessários para a germinação. Devido a este fato, todas as orquídeas (incluindo formas não parasitas) vivem em simbiose com fungos durante a germinação. A germinação pode durar de duas semanas a 15 anos.
  • As pessoas usam orquídeas para vários propósitos. Substâncias isoladas de orquídeas são usadas na indústria de perfumes, especiarias e na medicina tradicional asiática.
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Substâncias de orquídeas são usadas na fabricação de perfumes, especiarias e na medicina tradicional asiática
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O sabor de baunilha é extraído de Vanilla planifolia, uma espécie de orquídea
  • A baunilha é um dos sabores mais conhecidos e amplamente utilizados. É extraído da vagem de baunilha planifolia, que é uma espécie de orquídea.
  • As orquídeas são plantas muito antigas. De acordo com as evidências fósseis, as orquídeas existem no planeta há cerca de 100 milhões de anos.
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Orquídea coruja
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O tamanho das orquídeas depende das espécies
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Orquídea ‘Naked Guy’
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Orquídea Macaca
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